Legalise terrorism -
legaliseer het terrorisme

The petition to the European Parliament to legalise terrorism: first the Dutch-language original, then the English translation. The petition was submitted in September 2002, and is apparently still being processed by the Committee on Petitions. However, it usually evades controversial issues, by declaring that they are "not within the sphere of activities of the European Union". In Council Framework Decision 2002/475/JHA, the EU adopted a modified definition of terrorism: specific violent acts directed at "seriously destabilising or destroying the fundamental political, constitutional, economic or social structures of a country or an international organisation".


Ik verzoek het Europees Parlement om het terrorisme te legaliseren, en voortaan politiek geweld per geval te beoordelen.

De EU-definitie van terrorisme - zoals eerst voorgesteld in de 'Proposal for a Council framework decision on combating terrorism", COM (2001) 521 final - is een variant op de traditionele liberaal-democratische afwijzing van 'politiek geweld'. Terrorisme bestaat volgens de Commissie uit gewelddadige strafbare feiten, "committed by an individual or a group against one or more countries, their institutions or people with the aim of intimidating them and seriously altering or destroying the political, economic, or social structures of a country". De Raad van ministers van Justitie, bijeen op 06 december 2001, gebruikte het 'destabiliseren of vernietigen' van politieke of economische structuren, als basis van de nieuwste Europese definitie.

Let wel: behoudend rechts terrorisme valt niet onder deze definitie. Een politieke moord, gepleegd om de bestaande politieke, sociale en economische structuren te behouden, is geen terrorisme volgens de Commissie. Het stabiliseren van de samenleving, door politieke moorden, is geen terrorisme volgens de justitie-ministers. Het geweld wordt pas 'terrorisme' als het op verandering van het bestaande gericht is.

Zoals vaker in discussies rond de Europese normen en waarden, ligt een diepe conservatisme ten grondslag aan het anti-terreur beleid van de EU. Daartegenover wil ik benadrukken, dat innovatie niet fout is. Ook innovatie in de staatsvorming, en in het statenstelsel, is niet fout. Nieuwe staten zijn niet fout. Europa moet de innovatieve staatsvorming juist bevorderen, en niet vasthouden aan de bestaande orde van nationale staten. De nationale staten zijn niet legitiem: ze zijn met geweld tot stand gekomen, soms door klassiek terrorisme. Belangrijker nog, ze kennen geen procedure voor hun eigen vreedzame afschaffing. Geweld is dan ook onvermijdelijk, bij het omverwerpen van een nationale staat. Geweld is feitelijk de enige manier om tot innovatie in het statenstelsel te komen: de Europese geschiedenis levert talloze voorbeelden daarvan. De historische analogiën met de eenwording van Duitsland en Italië, en met de burgeroorlogen in de voormalige Sovjet-Unie en de Verenigde Staten, wijzen erop, dat de vorming van een Europese eenheidsstaat miljoenen doden zou eisen. Nog nooit in de geschiedenis is een staatkundige eenheid, ter grote van de EU, vreedzaam tot stand gekomen.

Het uitbannen van politiek en geopolitiek geweld in Europa - al zou dat mogelijk zijn op last van de Europese Commissie - impliceert een keuze voor de bestaande 'Europa van de Nationale Staten'. Het is een keuze voor behoud, voor traditie, voor het verleden, en tegen innovatie.

1. Innovatie is niet fout.

Ik verzoek het Europees Parlement om zich per motie uit te spreken ten gunste van de innovatie als ethische waarde, en als Europese waarde. Daarmee wordt een belangrijke pijler van het voorgestelde anti-terreur beleid ondergraven, en terecht. Tot nu toe ontbreekt 'de innovatie' als waarde in alle voorgestelde lijsten van de Europese waarden: het debat over waarden wordt beheerst door christelijke en liberale conservatieven.

2. Nieuwe staten zijn niet fout.

In het bijzonder verzoek ik het Europees Parlement om te verklaren, dat verandering in het statenstelsel wenselijk is - en dat nieuwe staten op nieuwe grondslagen wenselijk zijn. De zogenaamde 'nieuwe staten' in Europa zijn het resultaat van nationale afscheidings-bewegingen, vanuit reeds bestaande volksgroepen. Een werkelijk nieuwe staat, in utopische zin, zou onmogelijk zijn: een orde van nationale staten kent geen plaats voor niet-nationale staten. Ik verzoek het Parlement om dit 'verbod op innovatie in de staatsvormen' op te heffen. Het is irrationeel: een vergelijkbaar innovatieverbod zou op andere terreinen niet aanvaard worden. Een nieuwe staat is geen ramp - het zou juist een ramp zijn, als de bestaande nationale staten tot in de eeuwigheid doorgaan. Dat zou van Europa een museum maken.

3. De bestaande nationale staten zijn niet legitiem.

Ik verzoek het Parlement om te erkennen, dat de huidige nationale staten ook geen absolute legitimiteit bezitten. Onder andere historische omstandigheden waren ze niet ontstaan, of hadden ze andere grenzen gehad. Nederland, bijvoorbeeld, heeft gehoord tot Spaans-Oostenrijks gebied, en tot Frans gebied. Het Koninkrijk der Nederlanden (van 1815) is al in 1830 uit elkaar gevallen, bij de Belgische afscheiding, maar Zuid-Limburg is pas in 1839 bij het Noorden gekomen. Het verleden wijst niet eenduidig in de richting van de huidige Nederlandse staat. Sommige grensgebieden in midden-Europa zijn in de laatste 100 jaar al vijf maal van staat gewisseld: daar is de toevalligheid van de huidige grenzen goed zichtbaar.

De oudere nationale staten zijn zelf ontstaan door middel van geweld, door verovering. Ook het nationale kerngebied van het huidige Nederland is op deze wijze ontstaan: stapsgewijze veroverd door de Graven van Holland en hun opvolgers. Zelfs Amsterdam, de huidige hoofdstad, was eens onafhankelijk. Het katholieke zuiden is gewoon door de de troepen van de (Hollandse) Staten-Generaal geannexeerd. Van democratisch proces was geen sprake: de 'demos' van de huidige Nederlandse democratie is met geweld bijeen gedreven. De grote nationale staten van west-Europa zijn op deze wijze tot stand gekomen: Frankrijk is veroverd vanuit het Hertogdom Orléans, het Verenigd Koninkrijk vanuit Zuid-Engeland, Spanje vanuit Aragon en Castilla. Als geweld niet legitiem is, dan zijn deze staten zelf niet legitiem. Het is dan inconsequent, dat ze anderen willen verbieden, de staatsvormen met geweld te veranderen.

In het geval van de jongere nationale staten ligt dat nog duidelijker: zij zijn allen het product van nationalistisch geweld. Met name de Republiek Ierland is rechtstreeks vanuit het terrorisme ontstaan: klassiek terrorisme, terreur ook volgens de huidige normen. Nog in October 2001 werd de IRA-terrorist Kevin Barry, en negen kameraden, herbegraven met staatseer. Zij waren 80 jaar geleden wegens terrorisme ter dood gebracht. Ik verzoek het Parlement om de woorden van de Taoiseach, Bertie Ahern, in acht te nemen. Zijn oratie bij de herbegrafenis is een klassieke rechtvaardiging van het nationalistisch terrorisme...

"War, for whatever cause and whatever circumstances, always has cruel consequences. But every nation, both large and small, has a right to defend and vindicate its freedom in accordance with the will of its people. If an Irish national democracy could have been established peacefully, through elections, or by passive resistance, that would have been preferable. But a realistic reading of history shows government determination to prevent that, by force, if necessary....

The 10 Volunteers executed in Mountjoy died defending and upholding the independence proclaimed by Dáil Eireann on 21 January 1919. The British government of the day...were seeking in vain to maintain their continued rule by force, long after popular consent had been definitively withdrawn.... The big powers had said that it was for the small nations that the First World War was fought. The people of Ireland were determined that the principle of national self-determination must also be extended to the Irish nation....The Irish struggle was a legitimate inspiration to national independence movements in the colonies of the European Empires..."

Natuurlijk bevat de oratie een rituele afwijzing van de huidige IRA, en zijn afsplitsingen:

"This State has abolished the death penalty, and lives by the rule of law. There is neither need nor excuse for the extra-judicial use of force by anyone today."

Dat is echter strijdig met het principe van de gewapende strijd voor nationale zelfbeschikking, die Ahern ook verheerlijkt. De politieke elite in de Ierse Republiek wil de gewapende strijd niet veroordelen: het is nog te sterk verbonden met de nationale identiteit. Het is dan niet consequent dat Ierland, als EU-lidstaat, pleit voor een volledige afwijzing van het terrorisme. Het is niet consequent, dat Bertie Ahern op de ene dag terroristen eert en de volgende dag het terrorisme afwijst. De Ierse Republiek, als staat, is gesticht door IRA-terroristen, met grootschalig bloedvergieten. Het feit, dat het nu democratisch bestuurd wordt, verandert daar niets aan. Als terreur moreel niet legitiem is, dan kan het ook niet achteraf legitiem worden. En als het wel achteraf legitiem kan worden, waarom geldt deze privilege voor sommige terroristen en niet voor anderen?

4. De bestaande staten kunnen niet vreedzaam verdwijnen.

Het conservatisme van de huidige nationale staten is ook zichtbaar in het feit, dat ze geen procedure kennen voor hun eigen vreedzame afschaffing. Ze bestaan onder de aanname dat ze eeuwigdurend zijn, vaak zelfs onder de aanname dat hun grenzen voor eeuwig vastgesteld zijn. De nationale staten controleren ook feitelijk het grondgebied van Europa, van het continent als geheel. Er is geen instantie waar ik een aanvraag in kan dienen, om op vreedzame wijze een nieuwe staat op te richten: niet op Europees niveau, en niet op nationaal niveau. Er is geen 'afscheidingsbureau' waar ik Nederland kan laten verkleinen, of het grensverloop kan laten veranderen. Geen nationale staat kent een dergelijke instantie. In tegendeel, zulke activiteiten gelden vaak as landverraad. Ik verzoek het Parlement om afstand te nemen van deze nationalistische benadering - de nationale staat als vaststaand gegeven - en te erkennen dat noch de EU-lidstaten, noch hun grenzen, heilig zijn. Ik verzoek het Parlement om een procedure in het leven te roepen, waarmee mensen vreedzaam de afschaffing van, bijvoorbeeld, Frankrijk of Duitsland kunnen nastreven.

5. Innovatie in staatsvorming, altijd geweld.

Zolang er geen vreedzaam alternatief is, blijft het gebruik van geweld - om de bestaande staten in Europa omver te werpen - legitiem. De innovatie heeft voorrang boven de vrede. Er is geen andere manier om een nieuwe staat te stichten. Er zijn in Europa geen onbekende en onbewoonde gebieden te ontdekken. Er zijn geen nutteloze woestijnen, die mogelijk door een bestaande staat afgestaan zouden worden. In wezen geldt dat voor de Aarde als geheel:staatsvorming door ontdekking is uitgesloten, en geen nieuwe staat is in de laatste twee eeuwen opgericht op aangekocht grondgebied. Kunstmatige eilanden en landaanwinning hebben ook niet geleid tot nieuwe staten. De enige werkelijke 'nieuwe staat' van de recente geschiedenis is de staat Israel, en die is geheel en al met geweld tot stand gekomen. Ik verzoek het Parlement om te erkennen, dat de staatsvorming bijna altijd gepaard gaat met geweld, en dat hoe groter de veranderingen in het statenstelsel, hoe bloediger het geweld. De vreedzame deling van Tsjechoslowakije is een van de weinige uitzonderingen op de regel.

6. De eenwording van Italië en Duitsland als voorbeeld.

Ik verzoek het Parlement om te erkennen, dat de huidige orde van nationale staten zelf een eenheid vormt: het Europa van de Nationale Staten. De eis om af te zien van politiek geweld staat gelijk aan de eis, deze geopolitieke orde met rust te laten. De toekomst van Europa is niet zozeer een strijd tussen eenwording en verdeeldheid, als tussen verschillende vormen van eenheid - 'Europe des patries', Europa van de regio's, 'Europe des peuples', en ook de optie die nooit besproken wordt, een Europese Zentralstaat. De Europese geschiedenis kent twee voorbeelden van de overgang, van de ene geopolitieke orde naar de andere: het uiteenvallen van de multi-etnisch rijken in nationale staten, en het ontstaan van de Westeuropese nationale staten door interne verovering. De eenwording van Italië bevat elementen van beide processen. Italiaanse staten, die destijds als legitiem golden, zijn omvergeworpen - deels door illegale strijdkrachten, met steun van buitenaf. Garibaldi was, volgens de definitie van de Commissie, zonder meer een terrorist. Ook de eenwording van Duitsland, soms voorgesteld als vreedzaam, berustte op de militaire overwinningen van Pruisen op Oostenrijk en Frankrijk. Elke toekomstige Europa, dat een einde maakt aan het huidige Europa van de Nationale Staten, is een geopolitieke verschuiving - op grotere schaal dan de Italiaanse en Duitse eenwording. Het bloedvergieten zal waarschijnlijk evenredig groot zijn.

In feite is het 'Europa van de Nationale Staten' reeds voorbereid op een toekomstige Europese burgeroorlog. Hoewel die functie altijd op de achtergrond is gebleven, zeker tijdens de Koude Oorlog, is de NAVO gedeeltelijk een 'verbond tot behoud van de nationale staat'. Dat geldt in minder mate voor andere samenwerkingsverbanden van de nationale staten, zoals de OVSE. De nationale staten houden elkaar in stand, desnoods met geweld. Ik verzoek het Parlement om ook deze geopolitiek werkelijkheid te erkennen, en de betrokkenheid van de Verenigde Staten daarbij. Niet alleen uit de huidige militaire alliantie, maar uit hun buitenlandse politiek in het algemeen, blijkt dat de Verenigde Staten gekozen hebben voor het 'Europa van de Nationale Staten'. Wie in Europa tegen de nationale staten wil vechten, vindt Amerikaanse soldaten op zijn weg. Bij een toekomstige burgeroorlog in Europa worden de Amerikaanse strijdkrachten in Europa onvermijdelijk betrokken. De Verenigde Staten zouden moeten beginnen met een terugtrekking van de eigen strijdkrachten, die toch geen legitieme grond hebben tot aanwezigheid in Europa. Zolang dat niet gebeurd is, verzoek ik het Europees Parlement, om militaire acties tegen de Amerikaanse strijdkrachten in Europa als legitiem te erkennen.

Paul Treanor.



I petition the European Parliament to legalise terrorism, and to assess each case of political violence separately.

The EU definition of terrorism - first set out in the 'Proposal for a Council framework decision on combating terrorism' COM (2001) 521 final - is a variant of the traditional liberal-democratic rejection of 'political violence'. According to the European Commission, terrorism consists of violent crimes, "committed by an individual or a group against one or more countries, their institutions or people with the aim of intimidating them and seriously altering or destroying the political, economic, or social structures of a country." The Council of Ministers of Justice, meeting on 6 December 2001, based its definition of terrorism on attempts to "destabilise or destroy" political and economic structures.

But note: conservative right-wing violence does not fall under these definitions. A political murder, committed to preserve the existing political, social and economic structures, is not terrorism according to the Commission. The stabilisation of society by political murders is not terrorism according to the Justice Ministers, The violence only becomes 'terrorism' when it is directed at changing the existing order.

This is not the first time that a fundamental conservatism is visible in a discussion about European values, in this case affecting anti-terror policy. That is why I emphasise, that innovation is not wrong. Innovation in state formation, and in the system of states, is not wrong either. New states are not wrong. Europe should promote innovation in state formation, instead of rigidly defending the existing order of nation states. The nation states are not legitimate: they themselves came into existence by force, including classic terrorism. More importantly, they have no procedures for their own peaceful dissolution. Violence is unavoidable, when a nation state is overthrown. Violence is, in reality, the only road to innovation in the system of states: European history has many examples of this reality. In fact, the historic analogy with the unification of Germany and Italy, and with the civil wars in the Soviet Union and the United States, indicate that millions of people would die, during the formation of any unified European state. Never in history has a state, equivalent in size to the EU, formed peacefully.

A prohibition of political and geopolitical force in Europe - assuming the Commission could enforce such a prohibition - implies a choice for the existing 'Europe of the Nation States'. It is a choice for conservatism, for tradition, for the past, it is a choice against innovation.

1. Innovation is not wrong.

I request the European Parliament to pass a resolution in favour of innovation as a moral value, and as a European value. This resolution would undermine the proposed anti-terror policy, and that is a good thing. Many lists of European values have been proposed, but until now innovation has been absent from the lists. The debate about European values is dominated by conservatives (christian and liberal).

2. New states are not wrong.

I request the European Parliament to declare specifically, that innovation in the system of states is desirable - and that new states based on new principles are desirable. Until now, the so-called 'new states' in Europe have been the result of nationalist secessionism, based in existing national and ethnic groups. A truly new state, in the utopian sense, would at present be impossible: an order of nation states has no place for a non-national state. I request the European Parliament to end this de facto prohibition of innovation in state formation. It is irrational: a comparable prohibition of innovation would not be accepted in other fields. A new state is not a disaster. It would be a disaster if the existing nation states continued for all eternity: that would make Europe a museum.

3. The existing nation states are not legitimate.

I ask the European Parliament to recognise, that the present nation states possess no absolute legitimacy. Under different historic circumstances they would not have come into existence, or they would have had different borders. The Netherlands, for instance, was once Spanish-Austrian (Habsburg) territory, and later part of France. The Kingdom of the Netherlands established in 1815 disintegrated in 1830, with the Belgian secession: however the province of South Limburg was at first Belgian, and joined the present Netherlands in 1839. Past history does not clearly indicate, that the present Netherlands state would exist at some later time. In eastern Europe, some border regions have changed their state five times in the last 100 years: that illustrates the fact that borders are not pre-determined by history.

The older nation states themselves came into existence by force and conquest. The core of the present Netherlands was conquered, step by step, by the Counts of Holland and their successors. Even Amsterdam, the present capital, was once an independent state. The catholic southern provinces were later simply annexed, by the troops of the Estates-General of Holland. No democratic process of any kind is visible in the formation of the Netherlands: the 'demos' of the present Netherlands democracy was assembled by force. All the great nation states of western Europe arose in this way: France was conquered from the Duchy of Orléans, the United Kingdom from southern England, Spain from Aragon and Castille. If violence is not legitimate, then these states are not legitimate. It is ethically inconsistent, that they now forbid others to change state boundaries by force.

That is even clearer in the case of the younger nation states: most of them, are the product of nationalist violence. The Republic of Ireland especially: its existence is a direct result of terrorism - classic terrorism, terrorism according to present definitions. Even in October 2001, the IRA terrorist Kevin Barry and nine of his comrades, were re-buried with full state honours. 80 years earlier, they had been executed for terrorism. I request the Parliament to note the words of the Taoiseach, Bertie Ahern: his funeral oration at the re-burial is a classic defence of nationalist terrorism:

"War, for whatever cause and whatever circumstances, always has cruel consequences. But every nation, both large and small, has a right to defend and vindicate its freedom in accordance with the will of its people. If an Irish national democracy could have been established peacefully, through elections, or by passive resistance, that would have been preferable. But a realistic reading of history shows government determination to prevent that, by force, if necessary...

The 10 Volunteers executed in Mountjoy died defending and upholding the independence proclaimed by Dáil Eireann on 21 January 1919. The British government of the day...were seeking in vain to maintain their continued rule by force, long after popular consent had been definitively withdrawn.... The big powers had said that it was for the small nations that the First World War was fought. The people of Ireland were determined that the principle of national self-determination must also be extended to the Irish nation....The Irish struggle was a legitimate inspiration to national independence movements in the colonies of the European Empires..."

Of course the oration also includes a ritual denunciation of the present IRA and its splinter groups:

"This State has abolished the death penalty, and lives by the rule of law. There is neither need nor excuse for the extra-judicial use of force by anyone today."

That is, however, not consistent with the principle of armed struggle for national self-determination, which Ahern glorifies. The political elite in the Republic of Ireland refuses to condemn that national struggle: it is too strongly integrated in the national identity. It is therefore inconsistent for Ireland, as an EU member state, to demand a complete rejection of terrorism. It is hypocritical for Bertie Ahern to honour terrorists one day, and condemn terrorism the next. The Irish Republic was founded by terrorists, amid great bloodshed. The fact that it is now democratically governed does not alter that history. If terror is not morally legitimate, then it cannot retrospectively become legitimate. And if it is retrospectively legitimised, then why does this privilege apply to some terrorists, and not others?

4. The existing states can not disappear peacefully.

The conservatism of the existing nation states is indicated by the fact, that they have no procedure for their own peaceful dissolution or abolition. They exist under the assumption that they (and their borders) are eternal. The nation states collectively control the entire territory of the European continent. There is no institution, where I can apply to peacefully establish a new state in Europe - not at national level, and not in the EU. There is no 'Bureau of Secession" where I can ask for the Netherlands to be made smaller, or to adopt new boundaries. No nation state has such an institution: on the contrary, such activities are usually considered as treason. I request the European Parliament to abandon this nationalist approach - the nation state as eternal and immutable - and to recognise that neither the EU member states, nor their boundaries, are sacred. I request the Parliament to introduce a procedure, in which individuals can peacefully apply for the abolition of existing states.

5. Innovation in state formation means violence.

As long as there is no peaceful alternative means, the use of force to overthrow existing states in Europe is legitimate. Innovation takes priority over peace. There is no other way to establish a new state. There are no unknown and uninhabited regions in Europe, waiting to be discovered. There are no empty deserts, that an existing state might relinquish. In general that is true for the whole planet: state formation by discovery is no longer possible, and for two centuries no new state has been formed on purchased ground. Artificial islands and land reclamation have not produced any new state either. The only real 'new state' in recent history is the State of Israel, and it was formed entirely by armed force. I request the European Parliament to recognise that state formation is almost always violent, and that the greater the changes, the bloodier the conflict. (The peaceful dissolution of Czechoslovakia is one of the few exceptions).

6. The unification of Italy and Germany as an example.

I request the European Parliament to recognise, that the existing order of nation states is itself a unit: the Europe of the Nation States. The demand to renounce political violence is equivalent to a demand, to leave this geopolitical order as it is. The future of Europe is not so much a conflict between unification and division, as between different ideals of unity - 'Europe des patries', Europe of the regions, 'Europe des peuples', and also the option which is never discussed, a European Zentralstaat. Europe's history has two examples of transition from one geopolitical order to another: the collapse of the multi-ethnic empires under nationalist pressure, and the emergence of the western European nation states by internal conquest. The unification of Italy includes elements of both these processes. Italian states, recognised as legitimate at the time, were overthrown - partly by illegal combatants with foreign support. Garibaldi was, according to the definition of the Commission, without doubt a terrorist. Similarly the unification of Germany - often misrepresented as peaceful - was impossible without the military defeats of France and Austria by Prussia. Every future Europe, which replaces the existing Europe of the Nation States, is a geopolitical transition of greater impact than the Italian and German unifications. The bloodshed might be proportionately great.

In reality, the Europe of the Nation States is already prepared for a future European civil war. Although it was never emphasised, certainly not during the Cold War, the NATO is in effect an 'alliance for the preservation of the nation state'. That applies to a lesser extent to organisations such as the OSCE. Nation states sometimes threaten each others existence, but they also maintain each others existence by force. I request the European Parliament to recognise this geopolitical reality, and the role of the United States. Not only in the military alliance, but in its general foreign policy, the United States has chosen to support the Europe of the Nation States. Anyone who fights against the nation state in Europe, will in the end fight American troops. US forces would almost inevitably be involved in any future European civil war. The United States should therefore begin to withdraw its forces from Europe: there is, in any case, no legitimate reason for their presence. Until that withdrawal has commenced, I request the European Parliament to recognise military actions against the US forces in Europe as legitimate.

Paul Treanor.


Nation Planet: nationalism resources